波尔津吉斯:退化的独角兽

  波尔津吉斯曾经以为,自己会在达拉斯度过很长的职业生涯。独行侠曾经有恩于他,2019年夏天,在缺阵整季的情况下,马克-库班送上了5年1.58亿的顶薪合同,这种“千金买马骨”的气概让波尔津吉斯感动了很久。但是不到三年后,波尔津吉斯又被达拉斯的无情所伤。

  三十年河东,三十年河西。NBA世界的潜规则就是如此,但真碰到还会让人很恼火。2021年年底库班曾经信誓旦旦:我们为什么要交易波尔津吉斯?他这样的天赋很罕见。三个月后波神就披上了奇才的球衣,库班又换了一套话术:波神是天才不假,但从球队组建角度出发,我们需要射手(贝尔坦斯)和持球手(丁维迪)。讽刺的是,库班口中的天才这么容易就被放弃了。

  长期以来波尔津吉斯身上都贴着“独角兽”的标签,7尺3身高覆盖范围巨大,跳投无视对手防守,移动速度、弹跳和臂展都很出色。而“独角兽”球员最重要的标签,就是深不可测的潜力。就是抱着这样的想法,尼克斯才在2015年选秀上跳选了拉脱维亚人。

  波尔津吉斯是拉脱维亚这个欧洲小国出产的选秀顺位最高的球员,以纽约作为登陆NBA的第一站,波神看上去凶多吉少,因为欧洲球员在美国水土不服是大概率事件。正因为抱着极低的期望值,纽约球迷才发现波尔津吉斯不是水货。生涯第一季,波尔津吉斯72场全部先发,场均得到14.3分7.3篮板1.9盖帽。20岁的年纪,波尔津吉斯已经是尼克斯的二号得分手和篮板手。相比32岁的安东尼,“铂金”更像是尼克斯的未来。

  彼时安东尼和尼克斯的关系已经出现了裂痕,波尔津吉斯的崛起让纽约球迷兴奋。在激进的球迷眼中,安东尼已经阻挡了波神的蹿升之路。因为充满未知,波尔津吉斯的每一次进步都让纽约媒体兴奋。生涯第三年,波尔津吉斯场均得分来到22.7分。波神继承了尼克斯球星的传统,他不是一个高效的得分手。作为一个2米21的球员,他的命中率不足44%,篮板球也很有限。当需要攻防两方面兼顾时,波尔津吉斯的局限就体现出来了。而且他的投射技术虽然很好,但是从来不是造犯规的高手。

  身处尼克斯,放大了波神17-18赛季的表现。当然他这个赛季的开局足够惊艳,从2017年10月28日开始,波尔津吉斯在8场比赛中6次砍下30+,与步行者的比赛,波神砍下了生涯至今最高的40分。安东尼走后的第一年,波尔津吉斯很争气。单季11场30+,这是波神生涯中空前绝后的表现,但是拉脱维亚人的神勇表现在2018年2月7日戛然而止了。因为左膝前十字韧带撕裂,波尔津吉斯赛季报销。虽然入选了洛杉矶全明星,但是他没能上场打一分钟。在医学史上,7尺3的球员做ACL手术的也是凤毛麟角。

  即使现代医学再发达,我们也见识过太多经历过伤病过风采不再的球星。波神当时跟尼克斯已经互生嫌隙,尼克斯担心波神的伤病恢复情况,而尼克斯输球太多、管理混乱都让波尔津吉斯忧心忡忡。双方分手,只剩下时间问题。

  为了恢复,波尔津吉斯遍访各地名医。从西甲豪门皇家马德里到老家拉脱维亚,都留下了波尔津吉斯的足迹。岁寒知松柏,患难见真情。尼克斯可以慷慨给波尔津吉斯拍出5年1.58亿美元,向联盟展示他们会善待那些为球队拼到受伤的球星。但是尼克斯并没有被感情冲昏头脑,他们选择了放弃。2019年2月,波尔津吉斯在一笔涉及7人的交易中被送到达拉斯。然后,库班拍出了那份让他日后后悔的顶薪。

  库班对“独角兽”型的欧洲大个有自己的执念,诺维茨基2019年刚退役,波尔津吉斯就续上了这份执念。搭档东契奇打越多的比赛,波尔津吉斯的局限性愈发暴露。他几乎没有背身技术,没有组织核心的技能。而在防守端,他也没有身高体现的那么有威慑力。当波神打得好不好变成“薛定谔定律”时,独行侠队的耐心就所剩无几了。波神给自己争取了一个赛季,19-20赛季出战的最后一场比赛,波尔津吉斯大杀四方拿下34分13个篮板。随后他又倒下了,这次是因为右膝半月板撕裂。波神5年顶薪第一年就来这一出,独行侠心中有苦难言。

  独行侠方面还抱有一丝侥幸心理,认为应该再给波尔津吉斯一次机会。波神也不是一个非常勤奋的球员,容易受伤的同时,他也没有寻求自己的角色变化。接下来一个赛季常规赛,波神仍有场均20.1分的表现。但是到了季后赛,波尔津吉斯再次让独行侠球迷大失所望。在卡莱尔的安排下,波尔津吉斯站在了底角。而在防守端,波神在快船球员的冲击下也很狼狈。把他摆在场上,只能带来负面效应。到了最后,卡莱尔和波神都对对方失去了耐心。

  此时全联盟都已经心知肚明,波尔津吉斯已经变成了一份负资产。曾经潜力无限的“独角兽”新星,变成了一个缺陷明显的角色球员。库班一度声明波神是非卖品,是因为他知道一旦松口,就会引来全联盟的敲竹杠。

  在26岁的年纪,波尔津吉斯已经过气了。在谈论联盟顶尖内线时,字母哥、约基奇、恩比德和唐斯是最常被提及的名字,波尔津吉斯在达拉斯已经被彻底遗忘了。这样的球员拿着顶薪,让独行侠时刻想着把他兑出去。当奇才抛出橄榄枝时,独行侠痛快接了过来。此时的独行侠和奇才,想的都是把手中的毒药合同兑换出去,然后看看对方的毒药合同是不是还能在挽救一下。波尔津吉斯的处境,达拉斯人并不在乎。

  很多国际球员在奇才都没有发展得很好,简-维塞利、八村垒和阿夫迪亚都是不太成功的例子。波尔津吉斯看上去跟他们没有什么不同,在奇才的17场比赛,波尔津吉斯场均得到22.1分8.8篮板2.9助攻。不过在一支东部第12的球队里,波尔津吉斯被认为是“数据骗子”。

  刚刚度过27岁生日不久,理论上波尔津吉斯还有逆转职业生涯的大把时间。不过与此同时,他又让人没什么信心。明年将是波神在华盛顿的第一个完整赛季,他会狠狠打那些黑子们的脸吗?

   (NBA官网)

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